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Le Marais – ses odeurs de l’été 2018

Furtifs – Fugitifs – Fugace (Furtive – Fugitive – Fleeting)
Investigating the places we stop in the city, and the olfactory calls that initiate those moments of pause, this work was commissioned for an exhibition in Paris (October 2018 – January 2019) entitled “Escales en vue”. Smells in the city alter according to the season, and with the people whose noses are deployed to detect those smells. A series of smellwalks explored the streets of Le Marais in July 2018, revealing bamboo and jasmine, peaches and fruit, leather, warm wood, perfume, gallery smells of varnish and paint. Findings from the work include how a larger map scale negatively affects number of places where perceived scents overlap.

The olfactory landscape of the Marais comprises geographically-located ephemeral scents which can be discovered in many different streets. Art galleries emit smells of ink, varnish and paint; jasmine and bamboo plants refresh the air next to enormous doors that produce smells of wood warmed in the sun. On shelves, peaches and other fruits mature quickly, in boutiques the smells of leather derive from belts and shoes. Underneath all these odours it is possible to smell two types of humidity; one from the fountains and the other as it escapes from the cellars and Medieval stone buildings.

The nose is the most sensitive tool for collecting a database of smells. Following 6 walks in July 2018 organised by MAIF Social Club, 72 volunteers collected 937 smell notes such as “the day after a party”, “Tranquility in the town”, “carnations and tomatoes”, “warm tyres / asphalt in the sun” and “”cement and building works”. Smell findings revealed the most commented smells to be related to food (119), nature (110), and perfume (45) with a parallel between those liked (43%) and disliked (41%).

En français: Le paysage olfactif du Marais se compose d’odeurs éphémères que l’on peut localiser et qui se retrouvent dans différentes rues. Les galeries d’art dégagent des odeurs d’encre, de vernis et de peinture ; le bambou et le jasmin plantés rafraîchissent les énormes portes en bois qui absorbent et reflètent le soleil d’été. Sur les étales, les pêches et autres fruits mûrissent, et dans les boutiques de ceintures et de chaussures, on trouve des parfums de cuir. Par-dessous toutes les autres odeurs, on peut sentir deux sortes d’humidité : l’une a pris son envol des fontaines et l’autre s’échappe des caves dans les bâtiments de pierre médiévaux.

Le nez est le dispositif de collecte de données olfactives le plus sensible. Grâce à 6 promenades olfactives en juillet 2018 organisées par le MAIF Social Club, 72 bénévoles ont collectionné 937 “notes d’odeur” telles que “lendemain de fête”, “tranquilité dans la ville”, “oeillets et tomates”, “pneu chaud / asphalte au soleil” et “ciment et travaux”. En conclusion les plus mentionnées relèvent de la nourriture (119), de la nature (110), et des parfums (45) et l’égalité est presque parfaite entre les odeurs aimées (43%) et celles non appréciées (41%).

Gallery: https://lieu.maifsocialclub.fr/programmation/circulez-mobilite-ou-va-t-on/escales-en-vue

Explanatory video (in French) by Plissken Production: https://www.youtube.com/watch?v=c0cRUGa9jPU

Commissioned by: MAIF Social Club
Curated by: Anne-Sophie Bérard
Scénographie: Marion Thelma & Camille Pawlotsky​

Press:
http://www.nova.fr/nova-aime/escales-en-vue-paris
https://www.arts-in-the-city.com/2018/10/23/escales-en-vue/